Tras desarrollar más de 1.000 soluciones mobile, podemos decir que en SlashMobility estamos a la última en lo que a software de programación se refiere y las API, claramente, han acompañado a nuestro equipo de programación desde años atrás pero, ¿tienes claro lo que son? Nuestro experto en middleware Juan Miguel García nos cuenta todo sobre el mundo de las API.

principal-apiUna API define las interfaces por las cuales una pieza de software se comunica con otra. Ésta, proporciona una abstracción facilitando un conjunto estándar de interfaces (normalmente funciones) que una pieza de software (habitualmente una pieza de nivel superior) puede invocar desde otra pieza de software (que suele ser una pieza de nivel inferior).

La API permite a los programadores utilizar funciones predefinidas para interactuar con el sistema operativo, en lugar de escribir el código desde cero. Ahora los desarrolladores ya no tienen que construir una aplicación básica que intenta hacer todo, en su lugar, pueden contratar ciertas responsabilidades específicas mediante el uso de piezas de código (API) ya creadas que mejoran su trabajo.

Se suele llamar a un API un “contrato”. Esto no es correcto, al menos en el sentido legal del término, ya que una API no es bidireccional. El usuario de API (generalmente, el software de nivel superior) no tiene posibilidad de manipular la API o su implementación solo puede recibir respuesta a sus peticiones.

A medida que más y más empresas han adoptado la web como la principal red de integración de sistemas y han comenzado a buscar maneras de conectar sus activos de TI a sitios web y aplicaciones móviles, la adopción de las API ha crecido rápidamente. Estas permiten a las organizaciones exponer activos, datos o servicios definidos para el consumo público lo que hace posible que las aplicaciones compartan datos y tomen acciones en beneficio propio sin que los desarrolladores compartan todo el código de su software. Por ejemplo, Amazon.com lanzó su API para que los programadores de sitios web pudieran acceder más fácilmente a la información de productos de Amazon. Utilizando la API de Amazon, un sitio web de terceros puede publicar enlaces directos a productos de Amazon con precios actualizados y una opción para “comprar ahora”.

En términos generales, las API permiten a las organizaciones abrir sus datos y funciones de back-end para su reutilización en nuevos servicios de aplicaciones. Google tiene API para búsqueda, calendarios, traducciones, etc. Facebook y Twitter tienen API que permiten al software publicar automáticamente actualizaciones de estado. Además, se han vuelto tan valiosas que constituyen una parte importante de los ingresos de muchos negocios. Las principales empresas de desarrollo web como Google, eBay y Amazon son sólo algunas de las empresas que hacen dinero con sus API.

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